De monniken van St.Walrick

Sinds 2008 trekt een gezelschap gehuld in monnikspijen één maal per jaar door de landerijen bij de verlaten kapelruïne van Sint-Walrick in Overasselt bij Nijmegen. Dat gebeurt steeds bij zonsopgang op de 1e zaterdag na het ingaan van de zomertijd. Het zijn de zangers van de Schola cantorum Karolus Magnus uit Nijmegen. Ze zijn er zich van bewust dat zij zich bevinden op gewijde grond. Ooit stonden hier -vanaf de 10e eeuw- een abdij en een uithof van de benedictijnen, geestelijken die hun moederklooster hadden in het Noord-Franse St. Valéry-sur-Somme. Walrick, het is de Germaanse verbastering van de Franse heilige Valéry, heeft grote naam en faam in Frankrijk. We weten dat hij rond de 7e eeuw leefde, eigenlijk kluizenaar wilde worden, maar zo sterk sociaal bewogen was dat hij al predikend het land doortrok. Legendarisch zijn de wonderen die hij verrichtte: van het ten leven wekken van een gehangen crimineel tot het mensen genezen van allerlei nare ziektes en koortsaanvalle n.

Walrick, de aanvoerder van een bende

De Overasseltse Walrick is al even legendarisch. Hij zou een roverhoofdman geweest zijn, aanvoerder van de bende van de Hoemannen (Heumen), wiens dochter op zekere dag bevangen werd door de koorts. Goede raad was duur, totdat de heilige Willibrord, die in deze streken preekte, erbij geroepen werd. Die verrichtte een aantal gebeden nadat Walrick en Berthrada zich tot het christendom bekeerd hadden. Zij werd gelast haar haarband in een eik te hangen, en zie het wonder geschiedde: ze was bevrijd van de koorts. Boos over de inkeer staken de Hoemannen de woning van Walrick in brand. Hij en zijn dochter kwamen om in de vlammen en stierven derhalve als martelaren.

De koortsboom

Op Goede Vrijdag van het jaar 777 was Karel de Grote op zijn Valkhofburcht in Nijmegen om er de paasdagen door te brengen. Maar hij kreeg plots hoge koorts. Via via kwam hij aan de weet dat er zich in de Hatertse vennen een zo geheten koortsboom bevond. Hij ging er met groot gevolg heen, verrichtte er de vereiste gebeden, hing een zijden snoer in de eik en was terstond genezen. Uit dankbaarheid liet hij er een kapel bouwen ter ere van Walrick en Willibrord.

Mooie verhalen, maar in werkelijkheid is genoemde kapel die thans tot ruïne verworden is pas in de 15e eeuw gebouwd. De abdij van de benedictijnen heeft er gestaan tot in de 17e eeuw. Een eeuw eerder waren de laatste monniken vertrokken en de landgoederen overgegaan in het bezit van de cisterciënzerinnen van het klooster Graefenthal bij Goch.

Eeuwenlang zijn er bedevaarten naar Overasselt geweest, ter ere van Sint Walrick en Willibrord. De laatste vond plaats in 1950.

Nieuw spiritueel leven

De zangers van Karolus Magnus hebben de historische en legendarische plek geadopteerd om haar nieuw spiritueel leven in te blazen, cultureel erfgoed in ere te herstellen. Daarin zijn zij niet de enigen, want ook al zeker twee eeuwen hangen bezoekers er lapjes in de koortsboom, een eik (quercus robur) geplant in het eerste decennium van de 20e eeuw. Zij hopen zo doende van hun kwalen te genezen. En de jeugd heeft de boom ook omarmd, om gevrijwaard te blijven van examenkoorts.
Intussen zingen ‘benedictijnse’ monniken er jaarlijks als de lente begint en het paasfeest nadert hun middeleeuwse gregoriaanse gezangen: hymnes en een litanie ter ere van de heilige Valéry, psalmen en antifonen ter ere van Willibrord en van Karel de Grote, sequenties bij gelegenheid van de Goede Week en Pasen. Zij bevinden zich in de ontluikende natuur in gezelschap van kwinkelerende en kwetterende vogels en een publiek dat ademloos luistert.

Stan Hollaardt, dirigent Schola cantorum Karolus Magnus

Gerelateerde verhalen

De koortsboom in Overasselt De koortsboom in Overasselt

Categories:: Muziek Overasselt Religie April Keuze van de redactie

Meer verhalen

VideoGalerij

Buurtgebruiken rondom het huwelijk

11 juli 2014
Willi Wilbrink
Galerij

Keizer schieten

29 september 2014
Marjon Sloetjes

Achterhoekse heufkeze

24 november 2015
Gerhard Kwak
Video

De taal van de molenwieken

22 september 2014
Ans Roefs

Carbidschieten rukt op naar de stad

28 december 2015
Ina Brethouwer
Galerij

Met een bijl in eiken gebinten slaan

13 oktober 2014
h.b.barmentloo
Galerij

Veluwse schellars

29 januari 2015
Gerhard Kwak

Corle's volksfeestlied

12 mei 2014
Janna te Peele
VideoGalerij

Papklok

09 juli 2014
A Timmer- Jansen
Video

Maatwerk van de zadelmaker

17 maart 2016
Herman van de Bunt
Galerij

Kidskoningin Zutphen

16 september 2014
Ciska Lagendijk

Ontbijt op school

22 juli 2015
Gerhard Kwak

De buurt uitschieten

15 september 2015
Willem Arentsen
VideoGalerij

Elke 5 jaar bogenbouw Dodewaard

24 april 2015
Westereng Bogenbouw

Huissense Umdracht

14 juli 2014
Joop Brons

Arnhemse meisjes

30 december 2015
Paul Hoftijzer
Video

De Boerenbruiloft

11 december 2014
Doortje Voortman
Galerij

Balkenbrij

06 februari 2015
Gerhard Kwak