De eerste donderdag na Allerzielen is het dan eindelijk weer zover...... 'Leste Mert'.
De grote dag voor Druten en het hele Land van Maas en Waal en dat in 2015 al voor de 197e keer.

Bij koninklijk besluit
Bij besluit van 29 juli 1819 werd het houden van de “Leste Mert” aan de gemeente Druten door Koning Willem I, de koopman-koning, toegestaan. De naam “Leste Mert” geeft aan dat er per jaar meer markten werden gehouden. Er werden in Druten namelijk drie jaarmarkten gehouden, één op de eerste dinsdag na achtien april, één op de eerste donderdag van september en één op de eerste donderdag na 2 november. De laatste, de “Leste Mert” dus, was de belangrijkste. Zo belangrijk, dat meiden en knechten zich verhuurden onder voorwaarde, dat zij met de “Leste Mert” vrij waren. Dat scholen en bedrijven op die dag hun poorten sloten en dat het huishouden op die dag niet werd gedaan.


Dit beeld, twee kooplieden onderhandelen over de prijs, staat centraal aan de Hogestraat in Druten

Snert eten
Er werd niet gekookt, maar daags- of twee dagen vóór de “Leste Mert” werden grote pannen erwtensoep gemaakt. Dat “Snert” maken en het eten daarvan tijdens de “Leste Mert” is een heilige traditie geworden, in elk rechtgeaard Maas en Waals gezin. Snert en koeiestront zijn onlosmakelijk met de “Leste Mert” verbonden. Zonder deze ingrediënten kan er geen sprake zijn van “Leste Mert”. De drie jaarmarkten waren sterk verbonden met de veehouderij. Zo kon men op de eerste markt, afhankelijk van de hoeveelheid weide die men had, vee kopen of verkopen, op de tweede markt kon men zijn veestapel aanpassen en op de derde of “Leste Mert” kon men afhankelijk van de beschikbare stallingsruimte en ruwvoeder-voorraad, vee kopen of verkopen.

Niet meer.....
De eerste twee markten zijn opgehouden te bestaan doordat het Land van Maas en Waal in de loop der jaren middels provinciale- en rijkswegen een zeer goede ontsluiting kreeg en moderne transportmiddelen het mogelijk maakten, het gehele jaar door vee te verhandelen op de grote veemarkten van Den-Bosch, Utrecht, Doetinchem, Rotterdam enz..

Grote traditie
De 'Leste Mert', die de grootste vee-aanvoer en de levendigste handel kende, is echter tot de dag van heden blijven bestaan en geworden tot een Maas en Waalse traditie, waarvan het verdwijnen ondenkbaar is. Wie eenmaal de sfeer van de 'Leste Mert' heeft geproefd en ondergaan, kan daaraan geen weerstand meer bieden en zal elk jaar op de eerste donderdag na 2 november naar Druten trekken.

Aantrekkingskracht
Al gauw ontstond er door de grote aantrekkingskracht en ontstond er naast de handel in vee , een handel in voor de boerderij belangrijke artikelen, zodat er naast veehouders en handelaren ook zadel- en tuigmakers, klompenmakers, wagenmakers , touwslagers, smeden, mandenmakers e.d. hun waar te koop aanboden. Later kwamen daar de handelaren in huishoudelijke artikelen zoals keukengerij e.d. en stoffenhandelaren bij. De 'Leste Mert' kreeg ook een grote aantrekkingskracht op kwakzalvers, kermisklanten, muzikanten, slom (=snoep)verkopers e.d. Zo ontstond er naast de veemarkt één van 's lands grootste en alom bekende warenmarkten met daaraan verbonden een kermis.


De veemarkt stond traditioneel centraal in vroeger tijden!

Onder druk
Door de reeds eerder genoemde ontsluiting van het Land van Maas & Waal en de goede transportmiddelen in combinatie met de modernisering van de veehouderij en de landbouweconomie, die de veehouder voor de voedervoorziening minder afhankelijk hebben gemaakt van de opbrengst van het eigen bedrijf, is de veeaanvoer op de de 'Leste Mert' sterk onder druk komen te staan. Voor de agrarische stand, (veehouders, tuinders, fruittelers) uit Maas en Waal en verre omgeving is dat echter geen reden om weg te blijven. Zij zijn er dan ook elk jaar weer met of zonder vee. Naast de agrarische stand wordt de 'Leste Mert' ook nog eens bezocht door zo'n slordige 30.000 mensen.

U mag de 'Leste Mert' dan ook niet missen!!!

Tag / Lijst: Markten, Dieren, Volksfeest, Eten en drinken, Druten, Keuze van de redactie

Dit verhaal met uw ervaring aanvullen? Klik hieronder!

aanvullend verhaal plaatsen

Meer verhalen

VideoGalerij

Koningschieten

29 september 2014
Marjon Sloetjes
Video

De Boerenbruiloft

11 december 2014
Doortje Voortman

Carnaval met melk en peerdemennekes

05 februari 2015
Frédérique Donders

De ballade van een muzikant

25 november 2015
Andries Zwart

Pannenkoek met worst

12 mei 2014
Reini Meutstege
Video

Sluitliederen onder de Pinksterkroon

20 mei 2015
Boerderijmuseum De Lebbenbrugge

Driekoningen, ik kan het lied nog zo zingen

06 januari 2015
Marian v't Hullenaar-Seegers
Video

Zwarte Cross

23 maart 2015
Tante Rikie
Video

Verlichtingsdagen

10 december 2015
Alfred Sprong
Video

Mei-avond

28 april 2015
Mieke Veken

Jong gehuwden stukje

07 februari 2015
Gerhard Kwak
Galerij

Palmpasen

07 februari 2015
Gerhard Kwak

Advocaatje met een sigaretje

24 november 2015
Monique Stalpers
Video

Klootschieten

25 augustus 2014
Jacques van Hooijdonk

Haring happen

12 februari 2015
C.V. De Bultendarpers

Achterhoekse heufkeze

24 november 2015
Gerhard Kwak