Ottho Gerhard Heldring (1804-1876) was een predikant en auteur die veel voor het Betuwse plaatsje Hemmen en omgeving heeft betekend. Hij kwam op voor zogeheten 'gevallen vrouwen' en probeerde op allerlei manieren arme gezinnen te helpen. Ook nu nog bestaan de Heldring Stichtingen in het dorp Zetten, naast Hemmen. Daar worden nu kinderen en jongeren behandeld met ontwikkelingsstoornissen en ernstige gedragsproblemen.   

Wat iets minder bekend is, is dat Heldring ook verantwoordelijk was voor de verspreiding van de kerstboom, als symbool van de kerst, zo ontdekte volkskundige Ton Dekker. Heldring zag de kerstboom bij Baron van Lynden, heer van Hemmen. En zag er meteen een middel in om daklozen, alcoholisten en gevallen vrouwen mee te interesseren voor het evangelie. Bovendien dacht hij dat kinderen zo makkelijker vertrouwd raken met christelijke rituelen.

Sinterklaas

Daarnaast hoopt hij dat, als het leuker wordt in huis, mannen minder geneigd zouden zijn om naar de kroeg of het bordeel te gaan. Geluk heerst immers daar “waar de huisvader, afkeerig van uithuizigheid, elke gelegenheid aangrijpt om, met vrouw en kinderen, een schuldloos vermaak te genieten.” Heldring hield daarnaast niet erg van de voor katholieken heilige Sinterklaas. Nog een reden om goede PR te verzorgen voor de kerstboom. Heldring vindt het kerstfeest “misschien zelfs edeler in zijn bedoeling” dan het Sinterklaasfeest. 

Een jaar na zijn eerste ontmoeting met de kerstboom, in 1835, plaatste hij er één in de kerk in Hemmen. 


 

Tag / Lijst: Redactioneel, Hemmen

Dit verhaal met uw ervaring aanvullen? Klik hieronder!

aanvullend verhaal plaatsen

Meer verhalen

Audio

De staaf van de smid

27 maart 2015
Gery Groot Zwaaftink
Audio

De eerste Brug over de Waal

06 februari 2015
Gery Groot Zwaaftink
Galerij

Wolcorso Lievelde

03 maart 2015
Lisette Hissink

Erebogen met Koninginnedag

06 januari 2015
Mieke de Borst-van Herwijnen

Pinksterpoppen in Buren

09 juni 2015
Mia van Os

Achterhoek Spektakeltoer

29 augustus 2015
Ina Brethouwer
Video

Zwarte Cross

23 maart 2015
Tante Rikie

Op zijn zondags

03 juni 2015
Korevaar
Galerij

Reveille en serenade

16 juni 2014
Truus Peters
Galerij

Herinneringen aan kerst

23 december 2014
Marian v't Hullenaar-Seegers
GalerijAudioVideo

Reurei

07 maart 2015
Dini Schepers

De ballade van een muzikant

25 november 2015
Andries Zwart

Het maken van een “halster”

27 oktober 2015
Stichting Boerengoed Achterhoek
VideoGalerij

Hummelose Volksfeest

07 augustus 2014
Harold Pelgrom

Carbidschieten rukt op naar de stad

28 december 2015
Ina Brethouwer