Ottho Gerhard Heldring (1804-1876) was een predikant en auteur die veel voor het Betuwse plaatsje Hemmen en omgeving heeft betekend. Hij kwam op voor zogeheten 'gevallen vrouwen' en probeerde op allerlei manieren arme gezinnen te helpen. Ook nu nog bestaan de Heldring Stichtingen in het dorp Zetten, naast Hemmen. Daar worden nu kinderen en jongeren behandeld met ontwikkelingsstoornissen en ernstige gedragsproblemen.   

Wat iets minder bekend is, is dat Heldring ook verantwoordelijk was voor de verspreiding van de kerstboom, als symbool van de kerst, zo ontdekte volkskundige Ton Dekker. Heldring zag de kerstboom bij Baron van Lynden, heer van Hemmen. En zag er meteen een middel in om daklozen, alcoholisten en gevallen vrouwen mee te interesseren voor het evangelie. Bovendien dacht hij dat kinderen zo makkelijker vertrouwd raken met christelijke rituelen.

Sinterklaas

Daarnaast hoopt hij dat, als het leuker wordt in huis, mannen minder geneigd zouden zijn om naar de kroeg of het bordeel te gaan. Geluk heerst immers daar “waar de huisvader, afkeerig van uithuizigheid, elke gelegenheid aangrijpt om, met vrouw en kinderen, een schuldloos vermaak te genieten.” Heldring hield daarnaast niet erg van de voor katholieken heilige Sinterklaas. Nog een reden om goede PR te verzorgen voor de kerstboom. Heldring vindt het kerstfeest “misschien zelfs edeler in zijn bedoeling” dan het Sinterklaasfeest. 

Een jaar na zijn eerste ontmoeting met de kerstboom, in 1835, plaatste hij er één in de kerk in Hemmen. 


 

Categories:: Redactioneel Hemmen

Meer verhalen

Galgenmaal à la Keltie bij afscheid Normaal

14 december 2015
Keltie de kok

Folk-song over Bommel-gevoel

17 december 2015
Laurens Krah

Vernoemd naar grootouders

08 april 2015
Ans Jonker

Handige ouders

29 juni 2015
Teunie
Video

Het binden van plattelandsjongeren

24 juli 2014
Ruben van Dommelen
Galerij

Gelderse worst

09 februari 2015
Gerhard Kwak

Het Ruitergat

11 maart 2015
Bernadette Dijkkamp
Galerij

Hooikist

14 februari 2015
Gerhard Kwak
Video

Schele Guurte

28 oktober 2014
Gery Groot Zwaaftink
Video

De legende van het Solse Gat

26 augustus 2014
Corry

Bier kopen om te gooien bij Normaal

07 december 2015
Maria Te Stroet
VideoGalerij

Vette bek halen

13 mei 2014
liesbeth mulder

Luilakmorgen

19 mei 2015
Nederlands Bakkerijmuseum Hattem

Eén borreltje en dan wegwezen

06 november 2015
Gerhard Kwak

Apeldoornse Vierdaagse

18 juni 2014
J. van Milligen