Ottho Gerhard Heldring (1804-1876) was een predikant en auteur die veel voor het Betuwse plaatsje Hemmen en omgeving heeft betekend. Hij kwam op voor zogeheten 'gevallen vrouwen' en probeerde op allerlei manieren arme gezinnen te helpen. Ook nu nog bestaan de Heldring Stichtingen in het dorp Zetten, naast Hemmen. Daar worden nu kinderen en jongeren behandeld met ontwikkelingsstoornissen en ernstige gedragsproblemen.   

Wat iets minder bekend is, is dat Heldring ook verantwoordelijk was voor de verspreiding van de kerstboom, als symbool van de kerst, zo ontdekte volkskundige Ton Dekker. Heldring zag de kerstboom bij Baron van Lynden, heer van Hemmen. En zag er meteen een middel in om daklozen, alcoholisten en gevallen vrouwen mee te interesseren voor het evangelie. Bovendien dacht hij dat kinderen zo makkelijker vertrouwd raken met christelijke rituelen.

Sinterklaas

Daarnaast hoopt hij dat, als het leuker wordt in huis, mannen minder geneigd zouden zijn om naar de kroeg of het bordeel te gaan. Geluk heerst immers daar “waar de huisvader, afkeerig van uithuizigheid, elke gelegenheid aangrijpt om, met vrouw en kinderen, een schuldloos vermaak te genieten.” Heldring hield daarnaast niet erg van de voor katholieken heilige Sinterklaas. Nog een reden om goede PR te verzorgen voor de kerstboom. Heldring vindt het kerstfeest “misschien zelfs edeler in zijn bedoeling” dan het Sinterklaasfeest. 

Een jaar na zijn eerste ontmoeting met de kerstboom, in 1835, plaatste hij er één in de kerk in Hemmen. 


 

Categories:: Redactioneel Hemmen

Meer verhalen

Abe-worst

01 april 2015
Gerhard Kwak
Galerij

Gatgraven

09 oktober 2014
Halbo Bosker

Muziek in het Neder-Saksische dialect

11 januari 2016
Jan Ottink

Kermis in Beuningen

20 mei 2015
Mevrouw van Raay
Galerij

Vendelzwaaien

09 september 2014
Wim Sanders
Video

Paardenmarkt en het Paardenmoppen toernooi

03 april 2015
Rien de la Cousine
Video

Aubade voor Wilhelmina

17 juni 2014
Riny Boersma

Molukse nationale dag

18 juni 2014
Marsalina Patty

Beugelen als sport

22 april 2015
Harry Peters
Galerij

Shetlandmendag Voorst

22 juli 2014
Rein Hazelaar

Achterhoekse Americana

02 februari 2016
Serge Epskamp

De streekdrachten van de Noord-Veluwe

18 juni 2015
Rein Lotterman
Galerij

Lepeltje koningin Beatrix

05 februari 2015
Simone Cornelissen

Gekookte oren voor de hond

27 oktober 2014
Rita van Liere

Vrouw Haverkamp

08 december 2015
Bart Schlief

Achterhoekse heufkeze

24 november 2015
Gerhard Kwak
Video

Kruudmoes bij de Apeldoornse Vierdaagse

03 juni 2014
Arjan Hoefakker

Vooraan staan bij Normaal door strontkleren en stoomprikker

15 juni 2015
Jan Greven alias brekken Gijs

Pinksterpoppen in Buren

09 juni 2015
Mia van Os