Ottho Gerhard Heldring (1804-1876) was een predikant en auteur die veel voor het Betuwse plaatsje Hemmen en omgeving heeft betekend. Hij kwam op voor zogeheten 'gevallen vrouwen' en probeerde op allerlei manieren arme gezinnen te helpen. Ook nu nog bestaan de Heldring Stichtingen in het dorp Zetten, naast Hemmen. Daar worden nu kinderen en jongeren behandeld met ontwikkelingsstoornissen en ernstige gedragsproblemen.   

Wat iets minder bekend is, is dat Heldring ook verantwoordelijk was voor de verspreiding van de kerstboom, als symbool van de kerst, zo ontdekte volkskundige Ton Dekker. Heldring zag de kerstboom bij Baron van Lynden, heer van Hemmen. En zag er meteen een middel in om daklozen, alcoholisten en gevallen vrouwen mee te interesseren voor het evangelie. Bovendien dacht hij dat kinderen zo makkelijker vertrouwd raken met christelijke rituelen.

Sinterklaas

Daarnaast hoopt hij dat, als het leuker wordt in huis, mannen minder geneigd zouden zijn om naar de kroeg of het bordeel te gaan. Geluk heerst immers daar “waar de huisvader, afkeerig van uithuizigheid, elke gelegenheid aangrijpt om, met vrouw en kinderen, een schuldloos vermaak te genieten.” Heldring hield daarnaast niet erg van de voor katholieken heilige Sinterklaas. Nog een reden om goede PR te verzorgen voor de kerstboom. Heldring vindt het kerstfeest “misschien zelfs edeler in zijn bedoeling” dan het Sinterklaasfeest. 

Een jaar na zijn eerste ontmoeting met de kerstboom, in 1835, plaatste hij er één in de kerk in Hemmen. 


 

Categories:: Redactioneel Hemmen

Meer verhalen

Alles voor de jeugd!

18 juni 2014
Joan van Buren
Video

Haantje Pik; Veluwse Palmpaashaasjes

24 maart 2016
Paul Hoftijzer

Sacramentsprocessie in Loil

31 juli 2015
Ap Dieker

Generaties lang vernoemd naar Opa

12 maart 2015
Gerdien van der Zee

32 jaar lang naar Normaal: van Arnhem tot Arnhem

16 december 2015
Harold van Kooten
Galerij

Olde Wievenbrood

29 juli 2015
Paul Hoftijzer

Hutspot met bruine bonen

20 februari 2015
Mevrouw van Eede
Video

De doop van examenkandidaten

19 februari 2016
Jan Terbeek
Galerij

Verkleedpartijen

23 juni 2014
Dianne Wesselink

Hattemerbroek

22 juli 2014
Dini van der Velde
Video

Schele Guurte

28 oktober 2014
Gery Groot Zwaaftink
VideoGalerij

Smaltappel en Gortepap

12 december 2014
Bram Masselink
Video

De carriere van een schaapsherder

18 februari 2016
Elly Jansen
Galerij

Zwoerdrolletjes

08 februari 2015
Gerhard Kwak

Hete bliksem

10 juli 2014
Vera Top