Ottho Gerhard Heldring (1804-1876) was een predikant en auteur die veel voor het Betuwse plaatsje Hemmen en omgeving heeft betekend. Hij kwam op voor zogeheten 'gevallen vrouwen' en probeerde op allerlei manieren arme gezinnen te helpen. Ook nu nog bestaan de Heldring Stichtingen in het dorp Zetten, naast Hemmen. Daar worden nu kinderen en jongeren behandeld met ontwikkelingsstoornissen en ernstige gedragsproblemen.   

Wat iets minder bekend is, is dat Heldring ook verantwoordelijk was voor de verspreiding van de kerstboom, als symbool van de kerst, zo ontdekte volkskundige Ton Dekker. Heldring zag de kerstboom bij Baron van Lynden, heer van Hemmen. En zag er meteen een middel in om daklozen, alcoholisten en gevallen vrouwen mee te interesseren voor het evangelie. Bovendien dacht hij dat kinderen zo makkelijker vertrouwd raken met christelijke rituelen.

Sinterklaas

Daarnaast hoopt hij dat, als het leuker wordt in huis, mannen minder geneigd zouden zijn om naar de kroeg of het bordeel te gaan. Geluk heerst immers daar “waar de huisvader, afkeerig van uithuizigheid, elke gelegenheid aangrijpt om, met vrouw en kinderen, een schuldloos vermaak te genieten.” Heldring hield daarnaast niet erg van de voor katholieken heilige Sinterklaas. Nog een reden om goede PR te verzorgen voor de kerstboom. Heldring vindt het kerstfeest “misschien zelfs edeler in zijn bedoeling” dan het Sinterklaasfeest. 

Een jaar na zijn eerste ontmoeting met de kerstboom, in 1835, plaatste hij er één in de kerk in Hemmen. 


 

Categories:: Redactioneel Hemmen

Meer verhalen

Bruid strooi wat uit

20 maart 2015
Meneer Wilbrink en Meneer Cornelissen
Galerij

Steven was schaapherder

06 juli 2014
Maarten Matser

Alles voor de jeugd!

18 juni 2014
Joan van Buren
Video

Airborne wandeltocht, één groot festijn

31 maart 2015
Riky Arends-Otten

De coloradokever

28 april 2015
Gerhard Kwak

Drie generaties huisslachters

20 juni 2014
Piet van der Linden

Requiem voor iedereen

04 november 2015
Johan Koornstra
Video

De touwslager

09 juni 2015
Dick Jagtenberg

Gevulde koeken

22 september 2014
Hans van den Hoorn

Diekhook in 't Lech

20 april 2015
Marloes Fleissner
Video

Vroeg Carnaval in Nöttedarp

20 januari 2016
Clemens Elshoff
VideoGalerij

Elke 5 jaar bogenbouw Dodewaard

24 april 2015
Westereng Bogenbouw
Video

Botterdagen Elburg

13 oktober 2014
Teis van de Weerdhof

De buurt uitschieten

15 september 2015
Willem Arentsen

Piepkesbal Geesteren

07 augustus 2015
Stichting Piepkesbal

Koeien in de wei laten lopen

12 mei 2014
Marijke Jansen
VideoGalerij

Buurtgebruiken rondom het huwelijk

11 juli 2014
Willi Wilbrink