Ottho Gerhard Heldring (1804-1876) was een predikant en auteur die veel voor het Betuwse plaatsje Hemmen en omgeving heeft betekend. Hij kwam op voor zogeheten 'gevallen vrouwen' en probeerde op allerlei manieren arme gezinnen te helpen. Ook nu nog bestaan de Heldring Stichtingen in het dorp Zetten, naast Hemmen. Daar worden nu kinderen en jongeren behandeld met ontwikkelingsstoornissen en ernstige gedragsproblemen.   

Wat iets minder bekend is, is dat Heldring ook verantwoordelijk was voor de verspreiding van de kerstboom, als symbool van de kerst, zo ontdekte volkskundige Ton Dekker. Heldring zag de kerstboom bij Baron van Lynden, heer van Hemmen. En zag er meteen een middel in om daklozen, alcoholisten en gevallen vrouwen mee te interesseren voor het evangelie. Bovendien dacht hij dat kinderen zo makkelijker vertrouwd raken met christelijke rituelen.

Sinterklaas

Daarnaast hoopt hij dat, als het leuker wordt in huis, mannen minder geneigd zouden zijn om naar de kroeg of het bordeel te gaan. Geluk heerst immers daar “waar de huisvader, afkeerig van uithuizigheid, elke gelegenheid aangrijpt om, met vrouw en kinderen, een schuldloos vermaak te genieten.” Heldring hield daarnaast niet erg van de voor katholieken heilige Sinterklaas. Nog een reden om goede PR te verzorgen voor de kerstboom. Heldring vindt het kerstfeest “misschien zelfs edeler in zijn bedoeling” dan het Sinterklaasfeest. 

Een jaar na zijn eerste ontmoeting met de kerstboom, in 1835, plaatste hij er één in de kerk in Hemmen. 


 

Categories:: Redactioneel Hemmen

Meer verhalen

Sociëteit de Vriendschap

04 juli 2015
Ed de Haas
VideoGalerij

IJzersterk in duurzaam werk!

05 december 2014
Smederij Hissink

Molukse nationale dag

18 juni 2014
Marsalina Patty
Video

Een bruidskoe van mijn oudste zus

23 juni 2014
Anton Koster

Paard springen over levend paard!

18 juni 2014
Marjan Heil

Zwemmen in de IJssel

10 oktober 2014
Wim Snel
Video

Tractorpulling Lochem

17 november 2014
Franco Vermij
Video

Aardbeiendag in Zaltbommel

17 april 2015
TRIP Zaltbommel
Galerij

Zondagse streekdracht Zelhem

11 augustus 2014
Gerrie Luesink en Jan Saalmink

Normaal gooit met gouden LP

15 juni 2015
Jan Greven alias brekken Gijs  

Ongel: de voorganger van frituurvet

13 januari 2016
Gerhard Kwak
Galerij

Veluwse schellars

29 januari 2015
Gerhard Kwak
Video

Trouwen? Je ex krijgt een pop!

03 maart 2016
Gerrit Hettelaar
Video

De Woeste Hoeve

21 augustus 2014
Peter Otterloo
Galerij

Steven was schaapherder

06 juli 2014
Maarten Matser

Drie generaties huisslachters

20 juni 2014
Piet van der Linden
Galerij

Høkerskeet in Zevenaar

19 mei 2015
Max Hetterscheid

Liedjes bij bruiloft

08 augustus 2014
Albert Steert

Frühschoppen

12 februari 2015
Geert Smits