In vroeger tijden werden stelten gebruikt om ondergelopen land te doorwaden of om op hoogte te werken. Later groeide het steltlopen uit tot een spel voor kinderen en een vorm van acrobatiek. De doelstelling van de ondernemers die in 1977 voor het eerst Didam op Stelten organiseerden was vooral 'reuring' in het dorp brengen.

Aan de eerste steltloopwedstrijden in 1977 deden ook de burgemeester en de wethouders mee. Het festijn groeide uit tot een internationaal gebeuren. In 1992 vestigde Didammer Roy Luiking het wereldrecord steltlopen op de 100 meter. Zijn tijd van 13.01 seconden is anno 2015 nog steeds niet verbeterd.

Aanvankelijk draaiden de wedstrijden tijdens Didam op Stelten alleen om snelheid. Een paar jaar later werd de hoogte belangrijk. De groep Diedeheimers, genoemd naar de oude benaming van Didam, werd opgericht. Het kon niet hoog genoeg zijn. Een van de leden liep op stelten van maar liefst 4,5 meter hoog! De folkloristische steltloopgroep was internationaal bekend en bezocht zelfs China! Met het oog op de Olympische Spelen werd daar van alles op het gebied van steltlopen georganiseerd. Er waren groepen vanuit de hele wereld. Er liepen mensen op bamboestokken en de Italianen stonden op aluminium. Echter allemaal op een hoogte van maximaal 1,50 meter. De Diedeheimers staken er letterlijk met kop en schouders bovenuit.

Nog steeds wordt elk jaar Didam op Stelten gezet, maar dan vooral in de figuurlijke betekenis. Het evenement trekt zo'n 15.000 bezoekers. Door steeds nieuwe activiteiten te bedenken, vaak met een traditionele achtergrond, zoals ooit oude ambachten en nu de streekproductenmarkt, is Didam op Stelten al 38 jaar een succes.

Meedoen? Kijk dan op www.didamopstelten.nl.

Categories:: Sport en vrije tijd Evenementen Didam Juni Keuze van de redactie

Meer verhalen

Pinksterpoppen in Buren

09 juni 2015
Mia van Os

Haren van de zeis

13 juni 2015
Ina Brethouwer

Doesburgs Volkslied

17 juli 2015
Hans Terberg

Zomaar een carnavalszaterdag in Waskuupstad

24 februari 2015
Eugene te Wildt

De terugkeer van de spookhond Kladdegat

12 maart 2015
Evert van Olst

Het maken van een “halster”

27 oktober 2015
Stichting Boerengoed Achterhoek

Oude kleren aan naar een optreden van Normaal

20 februari 2015
André Oostindiën

Caspar en de twee andere koningen

04 januari 2016
Paul Hoftijzer
Video

De jonkvrouw op de torentrans

27 maart 2016
Eric Borrias

Achterhoekse Americana

02 februari 2016
Serge Epskamp
Galerij

Reveille en serenade

16 juni 2014
Truus Peters
Galerij

Longewos en ander lekkers?

17 februari 2015
Gerhard Kwak
Galerij

11.11 app groep uit de Heksenketel

29 januari 2015
Jan Willem van der Hogen
Video

De Zeebeer

26 mei 2015
Bakker Rien
Galerij

Gatgraven

09 oktober 2014
Halbo Bosker

De familievete in een Achterhoeks dorp

07 augustus 2014
Margreet Boot
Video

Het Geldersch Volkslied

03 november 2014
h.b.barmentloo