In vroeger tijden werden stelten gebruikt om ondergelopen land te doorwaden of om op hoogte te werken. Later groeide het steltlopen uit tot een spel voor kinderen en een vorm van acrobatiek. De doelstelling van de ondernemers die in 1977 voor het eerst Didam op Stelten organiseerden was vooral 'reuring' in het dorp brengen.

Aan de eerste steltloopwedstrijden in 1977 deden ook de burgemeester en de wethouders mee. Het festijn groeide uit tot een internationaal gebeuren. In 1992 vestigde Didammer Roy Luiking het wereldrecord steltlopen op de 100 meter. Zijn tijd van 13.01 seconden is anno 2015 nog steeds niet verbeterd.

Aanvankelijk draaiden de wedstrijden tijdens Didam op Stelten alleen om snelheid. Een paar jaar later werd de hoogte belangrijk. De groep Diedeheimers, genoemd naar de oude benaming van Didam, werd opgericht. Het kon niet hoog genoeg zijn. Een van de leden liep op stelten van maar liefst 4,5 meter hoog! De folkloristische steltloopgroep was internationaal bekend en bezocht zelfs China! Met het oog op de Olympische Spelen werd daar van alles op het gebied van steltlopen georganiseerd. Er waren groepen vanuit de hele wereld. Er liepen mensen op bamboestokken en de Italianen stonden op aluminium. Echter allemaal op een hoogte van maximaal 1,50 meter. De Diedeheimers staken er letterlijk met kop en schouders bovenuit.

Nog steeds wordt elk jaar Didam op Stelten gezet, maar dan vooral in de figuurlijke betekenis. Het evenement trekt zo'n 15.000 bezoekers. Door steeds nieuwe activiteiten te bedenken, vaak met een traditionele achtergrond, zoals ooit oude ambachten en nu de streekproductenmarkt, is Didam op Stelten al 38 jaar een succes.

Meedoen? Kijk dan op www.didamopstelten.nl.

Categories:: Sport en vrije tijd Evenementen Didam Juni Keuze van de redactie

Meer verhalen

VideoGalerij

Buurtgebruiken rondom het huwelijk

11 juli 2014
Willi Wilbrink

Schooltradities van De Marlijn

10 maart 2016
Hettie Sipman
Galerij

Veluwse schellars

29 januari 2015
Gerhard Kwak
Galerij

Buurtgebruiken rondom geboorte

11 juli 2014
Willi Wilbrink
Galerij

Buurtspraak

02 oktober 2014
G. Broere

Keltische horoscoopbomen in Zevenaar

08 februari 2016
Ton van den Beld
Video

De traditie van het eerste kievitsei

21 november 2014
Antoinette Thole

Bóllekaerl

30 april 2015
Ina Brethouwer

De noodklok

11 juli 2014
Gerrit Klokman
Video

Doesburg Binnenste Buiten

01 juli 2014
Jaap Geurtsen
Galerij

Bloodbrood

09 februari 2015
Gerhard Kwak

Indonesisch eten

05 februari 2015
Simone Cornelissen

Een bijzonder huwelijksaanzoek

11 juni 2015
Jacobiene Otten
Video

Zwarte Cross

23 maart 2015
Tante Rikie
Video

Mannen onder elkaar bij de barbier

21 april 2015
Jean van Rossum
Video

Carbidschieten

11 mei 2014
Jette
Galerij

Eieren zoeken bij de Bekmansbrook

11 juli 2014
Gerrit Klokman

Rumtopf

03 februari 2015
Nelly Hermeling